Chris Freund - Founder and Partner of Mekong Capital
Nhân sự

Chris Freund

Vị trí

Nhà Sáng Lập & Tổng Giám Đốc

Bộ phận

Tư Vấn Đầu Tư

Địa điểm

TP. Hồ Chí Minh

Thời niên thiếu

Chris Freund lớn lên ở thành phố Chicago, tiểu bang Illinois. Anh theo học Đại học California ở thành phố Santa Cruz, nơi anh chuyên tâm nghiên cứu về tâm lý học và trải nghiệm tín ngưỡng.

Vốn quan tâm về Phật Giáo và các chiêm nghiệm tâm linh từ thời niên thiếu, năm 1992 anh đã dành năm ba đại học của mình để bước ra thế giới và tham gia một khóa Phật học ở thành phố Bodh Gaya, Ấn Độ. Sau khi hoàn thành khóa học, Chris tiếp tục có 6 tháng du ngoạn và khám phá vòng quanh Châu Á, bắt đầu với một tháng trải nghiệm ở Việt Nam. Đem lòng yêu mến Việt Nam ngay từ khoảnh khắc đầu tiên, anh đặt ra quyết tâm sẽ quay lại nơi đây một khi tốt nghiệp đại học.

Từ khi kết thúc chiến tranh tại Việt Nam cho đến tháng 2 năm 1994, chính phủ Mỹ đã áp lệnh cấm vận thương mại và đầu tư lên Việt Nam. Khi cấm vận thương mại này được dỡ bỏ vào ngày 3 tháng 2 năm 1994, cửa ngõ để các dòng chảy đầu tư, thương mại và cơ hội sự nghiệp cho người nước ngoài vào Việt Nam đã thực sự được rộng mở. Lúc đó Chris đã rất hào hứng về cơ hội được sống và làm việc tại Việt nam, nên vào giữa năm 1994, anh đã tạm ngưng việc học của mình để đến Thành phố Hồ Chí Minh tham gia một chương trình thực tập, nghiên cứu các cơ hội đầu tư ở Việt Nam. Khi đó Templeton vừa cho ra mắt một quỹ đầu tư Việt Nam được niêm yết trên sàn chứng khoán NYSE nhưng chưa có nhân sự nào làm việc tại Việt Nam. Đầu năm 1995, sau khi tốt nghiệp đại học, Chris tham gia và trở thành nhân viên đầu tiên của công ty tại Việt Nam. Anh giúp Templeton mở văn phòng Việt Nam và bắt đầu đào sâu thị trường để tìm kiếm cơ hội đầu tư.

Sau khi Templeton đã hoàn thành 3 dự án đầu tư vào công ty liên doanh với doanh nghiệp nhà nước thì Khủng hoảng Tài chính Châu Á xảy đến vào năm 1998. Công ty đóng cửa văn phòng Việt Nam và chuyển đội ngũ ở đây về Singapore. Chris tiếp tục làm việc tại Singapore với vai trò Giám đốc Danh mục Đầu tư. Anh phân tích và tư vấn đầu tư vào các công ty công nghệ ở Đài Loan và Israel, cũng như giám sát các khoản đầu tư trước đó của Templeton tại Việt Nam. Cơ hội gặp gỡ nhiều nhà sáng lập và CEO thành công ở Đài Loan và Israel đã truyền cho Chris cảm hứng thành lập công ty của riêng mình. Một phần, anh thực sự muốn quay lại Việt Nam. Phần khác, anh muốn tiên phong trong việc mở ra một mô hình đầu tư mang tính thực tiễn sâu sắc và gia tăng giá trị cao hơn so với cách làm của các nhà đầu tư khác trước nay.  

Thành lập Mekong Capital

Chris Freund - Founder and Partner of Mekong Capital

Vậy là, vào tháng 3 năm 2001, ở tuổi 29, Chris chuyển về Thành phố Hồ Chí Minh và sáng lập Mekong Capital, công ty Quỹ Đầu tư Tư nhân mang tính thực tiễn sâu sát đầu tiên tại Việt Nam. Phương châm của Mekong Capital là tập trung đầu tư vào các doanh nghiệp tư nhân, thay vì doanh nghiệp nhà nước, để giúp họ gia tăng giá trị và tăng trưởng, phát triển. Công ty được thành lập và ra đời nhờ sự hậu thuẫn mạnh mẽ của Ngân hàng Thế giới với Chương trình Phát triển Kinh tế Tư nhân (MPDF) và Ngân hàng Phát triển Châu Á, những tổ chức tin tưởng vào tác động tích cực mà Mekong Capital sẽ tạo ra cho khu vực kinh tế tư nhân của Việt Nam.

“Đây là cơ hội phù hợp với 3 mối quan tâm chính của tôi: được ở Việt Nam, đất nước tôi yêu thích; đóng vai trò tiên phong trong sự phát triển của khu vực kinh tế tư nhân mới nổi của Việt Nam; và tìm ra cách để tăng thêm giá trị cho danh mục đầu tư của chúng tôi so với những gì các nhà đầu tư đã làm. ”

Cũng trong năm 2001, Chris cùng một người bạn học phổ thông tên Jonah Levey đồng sáng lập VietnamWorks (sau này là Navigos Group). VietnamWorks về sau trở thành công ty dịch vụ tuyển dụng nhân sự lớn nhất Việt Nam. Khi đảm nhiệm vai trò thành viên Hội đồng Quản trị không điều hành tại Navigos, Chris đã giúp đưa Mekong Capital tiếp cận tâm điểm của ngành tuyển dụng nhân sự tại Việt Nam. Vị thế này sau đó trở thành một năng lực cốt lõi của Mekong Capital. Công ty đã xây dựng một đội ngũ Nhân tài và Văn Hóa Doanh Nghiệp vững mạnh và năng động, giúp tìm kiếm và tuyển dụng thành công nhân tài cấp cao cho các công ty tiếp nhận đầu tư của Mekong Capital. Cuối cùng, Navigos được bán lại trong một thương vụ với nhà đầu tư chiến lược Nhật Bản vào năm 2013.

Hành trình chuyển hóa

Từ năm 2001 đến năm 2006, Chris đã làm mọi thứ sai và phạm mọi sai lầm có thể xảy ra. Chris không biết cách quản lý con người, chiến lược đầu tư của anh ấy còn thiếu sót, anh ấy cố gắng gia tăng giá trị nhưng không thực sự biết cách làm thế nào. Nó chỉ là một mớ hỗn độn lớn.

Vào giữa năm 2007, Chris đã sẵn sàng cho việc từ bỏ vị trí Tổng Giám Đốc và dự định tìm người khác thay thế anh ấy quản lý Mekong Capital. Giữa lúc đó, Chris Freund may mắn được bạn bè giới thiệu 1 khóa học kéo dài 3 ngày tại Singapore và có tên là Diễn đàn Landmark. Đây là sự kiện quan trọng này đã đánh dấu sự khởi đầu của của hành trình chuyển hóa của Chris và Mekong Capital. 

Thời gian đầu của quá trình chuyển hóa, Mekong đã gặp phải khó khăn khi Chris muốn đội ngũ của mình chuyển hóa trong khi anh ấy vẫn chưa thực sự chuyển hóa bản thân. Chris nhận ra rằng, mọi sự chuyển hóa đều phải bắt đầu từ người lãnh đạo, nghĩa là từ chính bản thân của anh ấy. Để làm được điều này, Chris sẽ phải tìm ra những phương pháp giao tiếp mới, cách lãnh đạo mới để từ đó tạo nên những giá trị cốt lõi của Mekong Capital. 

Tháng 12 năm 2009, đội ngũ Mekong Capital đã hoàn tất sự chuyển hóa ban đầu bằng việc cùng nhau cam kết tạo ra và tuyên bố một tương lai mới cho tổ chức. Đó là một tương lai không tưởng nhưng cuối cùng sẽ trở thành hiện thực, và còn đạt được nhiều điều hơn thế nữa. Tương lai đó chính là đại diện cho sự chuyển hóa vĩnh viễn khỏi quá khứ. Ở thời điểm hiện tại, Mekong Capital là một tổ chức đến từ tương lai ấy. 

Đổi mới ngành Đầu tư tư nhân

Chris Freund reinvents the Private Equity in Vietnam

Từ những ngày đầu thành lập công ty cho đến nay, Chris luôn góp mặt trong tất cả các giai đoạn đầu tư như tìm kiếm cơ hội đầu tư, thẩm định doanh nghiệp và triển khai thực hiện, tạo giá trị sau đầu tư và thoái vốn trong rất nhiều khoản đầu tư khác nhau của quỹ. 

Chris cũng là Trưởng nhóm Tư vấn Đầu tư của Mekong Capital cho nhiều công ty, trong đó có Thế Giới Di Động, khoản đầu tư đem lại tỷ suất lợi nhuận gấp 57 lần cho Mekong Enterprise Fund II.

Lập kỷ lục là một trong những khoản đầu tư xuất sắc nhất trong lịch sử đầu tư cổ phần tư nhân châu Á. Tính đến nay, Thế Giới Di Động cũng là một trong những mô hình thành công nhất của Mekong Capital, trở thành nguồn cảm hứng cho mô hình Đầu tư lấy tầm nhìn làm định hướng.

Kể từ đó, Chris đóng vai trò dẫn dắt chính trong quá trình xây dựng và hoàn thiện mô hình Đầu tư lấy tầm nhìn làm định hướng của Mekong Capital, một người giống như kiến trúc sư điều phối. Hiện tại, Chris không trực tiếp tham gia với tư cách Trưởng nhóm Tư vấn Đầu tư, thay vào đó, anh tập trung nhiều hơn vào việc triển khai mô hình Đầu tư lấy tầm nhìn làm định hướng tại các công ty trong danh mục đầu tư và tạo ra các sáng kiến khác quan trọng hơn cho Mekong Capital. Chris là thành viên Hội đồng quản trị và Ban Cố vấn đầu tư nội bộ của Mekong Capital. 

Lý tưởng trong cuộc sống của Chris là tái tạo lại tương lai của nền văn minh nhân loại sao cho con người được hoặc có thể tiếp cận được với trải nghiệm của sự HIỆN HỮU:  vẹn toàn, hiện tại (hiện diện), cởi mở, hòa hợp với tự nhiên, khỏe mạnh, chuyển hóa và được trải nghiệm sự lựa chọn trong mọi vấn đề của cuộc sống. Họ được sống cân bằng trong một thế giới tự nhiên đang phát triển mạnh mẽ. 

Hiện thực hóa sứ mệnh tại Mekong Capital

Lý tưởng sống của Chris rất phù hợp với tầm nhìn của Mekong Capital về việc tái tạo Quỹ đầu tư tư nhân về mặt bản thể học, chuyển hóa con người và tổ chức để thực hiện các cam kết chung của họ cho tương lai.

Thông qua công việc của mình tại Mekong Capital, Chris sống với lý tưởng của mình mỗi ngày. Anh là người khởi xướng và dẫn dắt việc chuyển hóa của tổ chức. Anh ấy thích làm điều này, và đang làm điều này tại Việt Nam.

Rachel with Mekong Capital management team
Tác Giả Sách

Chuyện Lẩu Cua

Truyện ngụ ngôn kinh doanh

Từ cách một đàn cua thảo luận cùng nhau vượt ra khỏi nồi lẩu đang sôi để cứu lấy tính mạng mình, câu chuyện là hình ảnh ví von về nhiều tính cách bướng bỉnh (như cua) trong một doanh nghiệp/tổ chức/ dự án đang loay hoay tìm cách đồng thuận, tìm tiếng nói chung để vượt qua nghịch cảnh. Mua trên Tiki

Truyện ngụ ngôn kinh doanh

Blog